Che cos'è una rete PAN?

Bluetooth

Molti PAN si basano su Bluetooth, una tecnologia di comunicazione wireless a corto raggio, inventata dalla società svedese Ericsson nel 1994. I dispositivi abilitati Bluetooth sono dotati di un piccolo chip computer con una radio Bluetooth e un software che consente loro di connettersi altri dispositivi che utilizzano le onde radio. Un dispositivo Bluetooth può collegare fino a sette altri dispositivi Bluetooth per formare un PAN, tecnicamente noto come Piconet. Il basso consumo energetico del Bluetooth lo rende particolarmente adatto a dispositivi portatili alimentati a batteria.

Wi-Fi

I cosiddetti dispositivi Wi-Fi - dispositivi che soddisfano gli standard IEEE 802.11a, 802.11b, 802.11g e 802.11n - possono anche costituire la base di un PAN. Il Wi-Fi offre larghezza di banda e una maggiore portata Bluetooth, ma viene principalmente utilizzato per fornire accesso a una rete locale (LAN) o una rete wireless (WAN) in inglese Wireless Area Network). Pertanto, sebbene alcuni assistenti digitali personali e altri dispositivi portatili dispongano della funzionalità Wi-Fi, il Wi-Fi non è generalmente considerato una competizione diretta per il Bluetooth nell'ambiente PAN.

infrarosso

Le tecnologie a radiofrequenza, come Bluetooth e Wi-Fi, non sono le uniche tecnologie che possono costituire la base di un PAN. La tecnologia ottica a infrarossi - che comunica attraverso radiazioni con lunghezze d'onda comprese tra 1 e 100 micron - ha una portata ridotta, ma ha bassi consumi e costi contenuti. Lo svantaggio principale della tecnologia a infrarossi è che è intrinsecamente direzionale e richiede la stessa linea di mira diretta tra i dispositivi di un PAN. Tuttavia, la tecnologia a infrarossi esiste da diversi anni ed è improbabile che scompaia presto.

considerazioni

A differenza di una LAN, che è configurata in un'area e mai mossa, un PAN viene spesso impostato nello spazio operativo di un utente personale: una "bolla" sferica con un raggio di 10 metri che avvolge il utente e i suoi dispositivi personali - ed è per questo che passa da un luogo all'altro con l'utente. Un PAN può semplicemente spostarsi all'interno della casa o dell'ufficio, o più lontano, in auto, treno, nave o aereo, quindi la tecnologia utilizzata per creare deve soddisfare determinati requisiti relativi alla velocità di trasferimento dei dati, o larghezza di banda, potenza e sicurezza.

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